¿Es la psicología una ciencia relativamente reciente?

La psicología es una de las ciencias más antiguas y existe al menos desde el siglo XIX, aunque sus raíces se remontan incluso más atrás. 

El estudio moderno de la psicología comenzó con Wilhelm Wundt, cuyas investigaciones sentaron las bases de gran parte de lo que hoy sabemos sobre el cerebro. 

Con el tiempo, la psicología ha evolucionado hacia varias escuelas de pensamiento que reflejan distintos enfoques del estudio del comportamiento humano y los procesos mentales. 

A pesar de ser relativamente joven en comparación con otras ciencias como la biología o la química, la psicología no ha sufrido grandes cambios de paradigma ni descubrimientos revolucionarios a lo largo de su historia. 

Esto se debe a que la psicología aborda verdades fundamentales sobre la naturaleza humana que siguen siendo válidas hoy en día: mientras existan seres humanos en este planeta (y probablemente más allá), ¡siempre habrá psicólogos interesados en saber cómo funcionan sus mentes!

La psicología no es una ciencia especialmente nueva.

La psicología no es una ciencia relativamente nueva. Existe desde hace más de 100 años, y podría decirse que desde hace más de 200 años.

Las raíces modernas de la psicología comenzaron en el siglo XIX con un hombre llamado Wilhelm Wundt.

Wundt fue el primero en estudiar la psicología como ciencia, y lo hizo en su propio laboratorio de Leipzig (Alemania). 

Fue un paso importante porque estableció un modelo a seguir por otros investigadores en sus propios experimentos.

El trabajo de Wundt influyó en Sigmund Freud, que más tarde desarrolló sus propias teorías sobre cómo piensan y sienten las personas basándose en experiencias de la infancia.

Aunque William James escribió una popular introducción a la psicología, su verdadera especialidad era la filosofía.

No fue el primero en escribir sobre el tema, pero sí el primero que lo hizo bien.

Sigmund Freud, el padre del psicoanálisis, ha sido probado y refutado, al menos en parte.

Sigmund Freud, el padre del psicoanálisis, ha sido puesto a prueba y refutado, al menos en parte. 

Sus teorías han sido criticadas por basarse en pruebas anecdóticas más que en pruebas clínicas. Además de esta crítica, la investigación científica moderna ha demostrado que muchas de sus teorías no siempre están respaldadas por pruebas clínicas. 

Por ejemplo:

  • No existe correlación entre la inteligencia de una persona y su éxito en la vida (es decir, lo que consigue).
  • La identidad de género de un niño no puede determinarse únicamente en función de sus genitales externos (es decir, si una persona tiene genitales masculinos o femeninos).

A la luz de estos hallazgos -y de otros-, la validez de algunos aspectos de la psicología freudiana puede cuestionarse en el mejor de los casos; ¡desacreditarse en el peor!

Ivan Pavlov estudió el condicionamiento clásico induciendo la salivación en los perros mediante la comida y su olor.

Es posible que haya oído hablar de Pavlov y sus famosos perros. 

Fue un fisiólogo ruso que estudió el condicionamiento clásico induciendo la salivación en los perros mediante la comida y su olor.

El experimento era el siguiente: Pavlov hacía sonar una campana cada vez que daba de comer a los perros, para que acabaran asociando el sonido de la campana con la comida. 

Al final, cuando tocaba la campana pero no les daba comida, ¡seguían salivando!

El conductismo evolucionó a partir de la reacción de John B. Watson contra la psicología introspectiva y su creencia en un enfoque científico puramente objetivo para estudiar el comportamiento.

A principios del siglo XX, la psicología estaba dominada por dos escuelas de pensamiento: la introspección y el conductismo. 

La primera era una extensión natural de la filosofía, que había intentado comprender la naturaleza humana a través de una cuidadosa introspección o autoexamen. 

El conductismo supuso un cambio importante al pasar del estudio de los procesos mentales internos (pensamientos) a la exploración de los comportamientos externos, como las emociones y los rasgos de personalidad, observándolos directamente mediante experimentos con animales o seres humanos en condiciones controladas. 

Los conductistas creían que todo comportamiento es aprendido; por lo tanto, se centraron en la teoría del aprendizaje en lugar de estudiar procesos mentales como la memoria o la comprensión del lenguaje, que no podían observarse directamente…

Dado que el conductismo se centra en las respuestas observables y no en los pensamientos o sentimientos inobservables, ha sido criticado por reduccionista, ya que ignora otros factores como la cultura, el sexo, etc., que pueden influir en el comportamiento de las personas en determinadas situaciones.

B.F. Skinner descubrió que el refuerzo era una forma eficaz de aumentar el comportamiento deseable.

El refuerzo es una forma de aumentar el comportamiento deseable. Quizá conozca el término «refuerzo positivo», que significa recompensar un buen comportamiento. 

Por ejemplo, si quiere que su perro se siente a la orden, puede darle una golosina cuando lo haga. 

Así será más probable que se siente la próxima vez que se lo pida, porque sabe que recibirá algo bueno (la golosina).

El refuerzo negativo es otra forma de aumentar el comportamiento deseable eliminando algo desagradable cuando se producen determinadas acciones. 

Un ejemplo sería utilizar un despertador como refuerzo negativo para levantarse por la mañana: cada vez que se pulsa el botón de repetición, el despertador vuelve a sonar hasta que finalmente nos obliga a levantarnos de la cama.

Es importante tener en cuenta que tanto los refuerzos positivos como los negativos deben ser oportunos para que funcionen correctamente; de lo contrario, lo que antes era gratificante podría volverse ineficaz con el tiempo -o incluso peor-, aversivo (algo que causa dolor).

Los fundamentos de la psicología son sorprendentemente antiguos -más de 100 años- y, sin embargo, sus principios permanecen en gran medida intactos hoy en día porque abordan verdades fundamentales sobre el cerebro y la naturaleza humana que siguen siendo válidas en la actualidad.

La psicología no es una ciencia nueva. Los fundamentos de la psicología son sorprendentemente antiguos -más de 100 años- y, sin embargo, sus principios permanecen en gran medida intactos hoy en día porque abordan verdades fundamentales sobre el cerebro y la naturaleza humana que siguen siendo válidas en la actualidad.

El primer psicólogo fue William James, que estudió filosofía en la Universidad de Harvard pero no se formó como científico; él mismo se llamaba «el padre de la psicología americana». 

Su libro Principios de psicología (publicado en 1890) estableció muchos conceptos que aún forman el núcleo de la ciencia cognitiva moderna.

Las teorías de Freud han sido refutadas en parte por investigaciones posteriores, pero el trabajo de Pavlov sigue siendo importante porque ayudó a establecer el conductismo como enfoque para comprender la naturaleza humana. 

El concepto de aprendizaje por refuerzo de Skinner también ha demostrado su utilidad en muchos campos, como la economía y la informática.

Conclusión

La historia de la psicología es fascinante, pero también es importante señalar que muchas de las teorías y métodos desarrollados por sus pioneros han resistido el paso del tiempo. 

Esto significa que si quieres entenderte mejor a ti mismo o a los demás, estudiar psicología puede ser una buena forma de hacerlo.


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